Un nuevo proyecto de ley permitiría que millones de inmigrantes soliciten tarjetas verdes. - Saenz-Garcia Law

Un nuevo proyecto de ley permitiría que millones de inmigrantes soliciten tarjetas verdes.

El 28 de septiembre, el Senador Alex Padilla (D-CA) presentó un proyecto de ley en el Congreso que permitiría que millones de inmigrantes que han vivido en los Estados Unidos durante muchos años se conviertan en Residentes Permanentes Legales (LPR). Este camino hacia el estatus de LPR (también conocido como tarjeta verde) beneficiaría tanto a los inmigrantes indocumentados a largo plazo como a las personas que han estado presentes en el país durante años bajo un estatus migratorio temporal, como trabajadores temporales, beneficiarios del Estatus de Protección Temporal (TPS) y Soñadores.

Según este proyecto de ley, los inmigrantes que han vivido continuamente en los Estados Unidos durante al menos siete años podrían solicitar una tarjeta verde. El proyecto de ley lograría esto simplemente cambiando una disposición de la ley de inmigración actual conocida como “registro”. ¿Qué es “registro”? La disposición del registro permite que algunos residentes a largo plazo de los Estados Unidos soliciten tarjetas verdes incluso si son indocumentados o están aquí bajo un estatus migratorio temporal. Las personas pueden “registrarse” para obtener una tarjeta verde si ingresaron a los Estados Unidos en una fecha en particular o antes (llamada “fecha de registro”), han vivido en este país continuamente desde que llegaron y tienen un buen carácter moral. Todos los solicitantes deben pasar verificaciones de antecedentes penales y de seguridad nacional. El registro se creó en 1929.

Desde entonces, la fecha de registro solo ha sido adelantada cuatro veces por el Congreso. La última vez fue en 1986, cuando la fecha se fijó en el 1 de enero de 1972. Esto significa que solo los no ciudadanos que llegaron a los Estados Unidos en esa fecha o antes pueden solicitar tarjetas verdes bajo la disposición de registro. La fecha de registro actual es ahora tan lejana que muy pocas personas son elegibles para presentar una solicitud. Pero el Congreso puede adelantar la fecha de registro en cualquier momento, lo que permitiría que millones de no ciudadanos soliciten tarjetas de residencia. Aquellos solicitantes que reciban tarjetas verdes podrían convertirse en ciudadanos estadounidenses.

¿Qué haría el proyecto de ley de registro? El proyecto de ley presentado por el Senador Padilla, “Renovación de las Disposiciones de Inmigración de la Ley de Inmigración de 1929” (S. 4974), crearía una fecha de registro “móvil”. En lugar de establecer una fecha límite específica, el proyecto de ley requeriría siete años de residencia continua en los Estados Unidos antes de que una persona pueda solicitar una tarjeta verde bajo la disposición de registro. La fecha exacta en que el solicitante llegó a este país no importaría siempre que el solicitante haya estado aquí durante al menos siete años.

El proyecto de ley no haría ningún cambio en las verificaciones de antecedentes penales y de seguridad nacional que todos los solicitantes deben pasar antes de poder recibir una tarjeta verde. S. 4974 es un proyecto de ley complementario al H.R. 8433, que fue presentado en la Cámara de Representantes el 20 de julio por la representante Zoe Lofgren (D-CA). ¿Cuántas personas se beneficiarían del proyecto de ley de registro? No todos los no ciudadanos que son residentes a largo plazo de los Estados Unidos calificarían para tarjetas verdes según el proyecto de ley de registro.

Algunos no serían elegibles debido a condenas penales o ausencias prolongadas del país. Sin embargo, es probable que muchos millones de personas califiquen. Según el Departamento de Seguridad Nacional, en 2018 había 11,4 millones de inmigrantes indocumentados en Estados Unidos. Aproximadamente el 47 % (5,4 millones de personas) había llegado antes de 2000, mientras que otro 37 % (4,2 millones) había llegado entre 2000 y 2009. La mayoría de estos residentes a largo plazo de los Estados Unidos probablemente calificarían para tarjetas verdes bajo la nueva ley de registro. Estas cifras ni siquiera incluyen a los muchos otros no ciudadanos con estatus de inmigración temporal que también podrían ser elegibles para tarjetas verdes según el proyecto de ley. ¿Cómo afectaría el proyecto de ley de registro a la economía estadounidense? Hacer que millones de no ciudadanos sean elegibles para tarjetas de residencia y, eventualmente, para la ciudadanía estadounidense, también impulsaría la economía estadounidense. Según FWD.us, los aproximadamente 6 millones de trabajadores que ahora son indocumentados aportan $126 mil millones a la economía estadounidense y pagan $35 mil millones en impuestos cada año.

Si estos trabajadores pudieran convertirse en ciudadanos estadounidenses, sus salarios aumentarían. Esto aumentaría su contribución anual a la economía estadounidense en $83 mil millones y sus pagos de impuestos en $27 mil millones. ¿Es probable que se apruebe el proyecto de ley? Hasta el momento, el proyecto de ley de registro en el Senado tiene tres copatrocinadores. El proyecto de ley complementario en la Cámara de Representantes tiene 64 copatrocinadores.

Desafortunadamente, ambos proyectos de ley enfrentan grandes probabilidades en el Congreso actual, pero son marcadores importantes que informarán el debate sobre inmigración en el Capitolio en el futuro. Ambos proyectos de ley también sirven como un recordatorio de que un cambio relativamente simple a la ley de inmigración actual haría que las tarjetas verdes fueran accesibles para millones de no ciudadanos. La apertura de la elegibilidad para las tarjetas de residencia daría a millones de personas, muchas de las cuales son vecinos, familiares, amigos y compañeros de trabajo desde hace mucho tiempo, la oportunidad de establecer raíces permanentes y estables en este país.