El impacto económico cuando los estudiantes internacionales regresan al campus. - Saenz-Garcia Law

El impacto económico cuando los estudiantes internacionales regresan al campus.

Mientras cientos de miles de estudiantes se preparan para regresar a la escuela este otoño, es importante considerar el papel descomunal que juegan los estudiantes internacionales tanto en la vida del campus como en la economía de los Estados Unidos.

Para el año escolar académico 2020-2021, se estima que hubo 914 000 estudiantes internacionales matriculados en colegios y universidades de EE. UU., lo que representa el 4,6 % de todos los estudiantes universitarios. Los estudiantes internacionales contribuyen significativamente a la economía de los EE. UU. porque muchos estudiantes gravitan hacia los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM), lo que mejora las iniciativas de investigación públicas y privadas y crea empleos que ayudan a los EE. UU. a competir. Esos estudiantes internacionales en carreras STEM también son una fuente crítica de trabajadores calificados para la economía de los EE. UU.

Durante el año escolar académico 2020-21, los estudiantes internacionales contribuyeron con un estimado de $28.4 mil millones a la economía de los EE. UU. a través de su matrícula pagada a las instituciones de los EE. UU., así como a través de sus gastos en vivienda, transporte, comidas y bienes de consumo mientras viven en los Estados Unidos. . Esta actividad económica adicional es significativa tanto para la economía nacional como para la local: la Asociación Nacional de Asesores de Estudiantes Extranjeros estima que se crearon y respaldaron 306,000 empleos a partir de la inscripción de estudiantes internacionales durante el año académico 2020. En promedio, se creó un trabajo por cada tres estudiantes internacionales matriculados en educación superior.

Desde 2017, la cantidad de estudiantes internacionales en los EE. UU. ha disminuido de manera preocupante. Las cifras de inscripción de estudiantes internacionales de 2020-21 son un 16,5 % inferiores a las del año académico 2018-19. Los informes de inscripción de estudiantes internacionales para el año académico 2021-22 aún no están disponibles, pero los informes iniciales del Programa de Estudiantes y Visitantes de Intercambio (SEVIS) muestran que los datos de inscripción de 2021-22 podrían ser similares a los de 2020-21 o posiblemente disminuir aún más.

Si bien el covid-19 desempeñó un papel importante en la disminución del número de inscripciones de estudiantes internacionales, los datos muestran que la disminución es anterior a la pandemia. Muchas universidades en otros países anglófonos, como Canadá, el Reino Unido y Australia, han estado compitiendo con instituciones estadounidenses por estudiantes internacionales. Además de esta mayor competencia, también se cree que los estados contribuyen a la disminución del número de estudiantes internacionales.

Atraer menos estudiantes internacionales tiene inconvenientes económicos. Para que las instituciones de educación superior de los EE. UU. compitan a nivel mundial, necesitan que los mejores estudiantes se capaciten y trabajen con el cuerpo docente para desarrollar investigaciones innovadoras que a menudo estimulen el espíritu empresarial y la creación de empleo. Si demasiados obstáculos, como procesos de visa lentos o costos altos, impiden que los estudiantes internacionales se inscriban, las instituciones de educación superior de EE. UU. comienzan a perder su ventaja competitiva en investigación. La menor inscripción de estudiantes internacionales también significa que los estudiantes universitarios nativos pierden al estudiar y aprender de estudiantes de otros países, lo que podría obstaculizar su competitividad en el mercado laboral mundial.

Los estudiantes y académicos internacionales generan importantes contribuciones económicas y culturales a las comunidades de nuestro campus y a los EE. UU. en general. Muchos graduados internacionales de STEM también son potenciales empleados altamente calificados para empresas estadounidenses.

La Alianza de Presidentes sobre Educación Superior e Inmigración (PAHEI, por sus siglas en inglés) describió varias recomendaciones para crear y mantener la inscripción de estudiantes internacionales en las instituciones de educación superior de EE. UU. Estas recomendaciones incluyen mejorar el proceso de solicitud de visa para estudiantes mejorando la transparencia y los tiempos de espera para ayudar a los estudiantes a cumplir con los plazos críticos de educación e investigación. PAHEI también recomienda que el Departamento de Estado (DOS, por sus siglas en inglés) deje las decisiones académicas sobre las calificaciones a los colegios y universidades poniendo fin a las denegaciones basadas en la competencia en el idioma inglés o el tipo institucional (por ejemplo, colegios comunitarios, programas de idioma inglés). PAHEI proporciona un portal de inmigración útil con datos a nivel estatal sobre estudiantes universitarios internacionales, inmigrantes y elegibles para DACA.

Establecer políticas que puedan ayudar a atraer talento internacional beneficia a todos, tanto a los estudiantes extranjeros como a los estadounidenses, y coloca a los Estados Unidos en la mejor posición posible para competir a nivel mundial. Establecer políticas que puedan ayudar a atraer talento internacional beneficia a todos, tanto a los estudiantes extranjeros como a los estadounidenses, y coloca a los Estados Unidos en la mejor posición posible para competir a nivel mundial.