DACA enfrenta una crisis que el Senado ya no puede ignorar. - Saenz-Garcia Law

DACA enfrenta una crisis que el Senado ya no puede ignorar.

Más de una década después de que el Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. (DHS) creara por primera vez el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) para proteger a ciertos jóvenes indocumentados de la deportación, sigue siendo objeto de litigios en curso. Esto ha limitado su impacto y ha creado incertidumbre para las casi 600.000 personas que se benefician de sus protecciones. El 5 de octubre, la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito de los EE. UU. confirmó una decisión de un tribunal inferior que determinó que DACA es ilegal y se implementó en contra de la ley federal.

Si bien el programa continuará para sus beneficiarios actuales a corto plazo, muchos creen que la última decisión ha preparado el escenario para la terminación total del programa por parte de los tribunales federales que han demostrado ser hostiles a DACA durante años. Los jóvenes indocumentados con DACA están experimentando una crisis que solo el Congreso puede abordar por completo. El Senado de los EE. UU. tiene desde ahora hasta finales de 2022 para finalmente hacer las cosas bien. ¿Cómo llegamos aquí? DACA se creó por primera vez en 2012 a través de un memorando del DHS, que ha sido objeto de varios desafíos legales en los últimos 10 años. En 2018, Texas y otros siete estados presentaron una demanda para anular el programa original.

El caso fue asignado al juez Andrew S. Hanen del Distrito Sur de Texas, el mismo juez que anuló previamente el intento de expansión de DACA y la implementación de un programa similar conocido como Acción Diferida para Padres de Estadounidenses, o DAPA. El juez Hanen anuló el programa DACA el 16 de julio del año pasado y ordenó a los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. que dejaran de otorgar nuevos beneficios. El juez Hanen encontró que DACA es ilegal por dos razones. Primero, la administración de Obama no siguió el proceso formal de elaboración de reglas al no anunciar públicamente DACA y dar al público la oportunidad de comentar. En segundo lugar, y más importante para la reciente decisión del Quinto Circuito, el juez Hanen dictaminó que el programa DACA en sí superaba la autoridad otorgada por el Congreso al DHS en la ley de inmigración. Pero reconociendo el impacto de terminar con DACA para las más de 600,000 personas en el programa en ese momento, el juez Hanen detuvo la parte de la decisión que habría requerido que la agencia terminara cualquier protección existente o detuviera las renovaciones mientras su decisión pasaba por el proceso de apelación. .

Esto permitió que los beneficiarios actuales de DACA mantuvieran sus beneficios, pero no permitió que nadie nuevo solicitara, incluso si fuera elegible. Poco después de la decisión en el litigio de Texas, los tres grupos de demandados (el gobierno federal, un grupo de beneficiarios individuales de DACA y el estado de Nueva Jersey) apelaron la decisión ante el Quinto Circuito. Mientras tanto, la administración de Biden finalizó y publicó una nueva regulación destinada a proteger a DACA de los litigios. Esa regla entrará en vigencia a fines de octubre. Lo que significa el fallo del quinto circuito: El Quinto Circuito estuvo de acuerdo con la decisión del juez Hanen, pero también devolvió el caso a su tribunal de distrito para una mayor consideración de la nueva regla publicada por la administración de Biden. Al hacerlo, el Quinto Circuito consolidó aún más el argumento de Texas de que la lesión del estado, o la base para presentar la demanda, se basa en su objeción discriminatoria a la presencia de no ciudadanos en el estado.

En cuanto a la legalidad del programa DACA en sí, el Tribunal sostuvo que el memorando del DHS de 2012 no siguió los procedimientos correctos de notificación y comentarios, lo que viola la ley. Y el Quinto Circuito estuvo de acuerdo con el juez Hanen en que el DHS no tiene el poder de implementar un programa como DACA. Esta segunda razón podría convertirse en la sentencia de muerte para el programa DACA tal como existe actualmente. Si el Quinto Circuito cree que el programa DACA supera la autoridad que el Congreso le otorgó al DHS, a los ojos de la corte probablemente no importe si el programa nació de un memorando o de una regulación formal. Que viene despues: Si bien la versión limitada de DACA permanecerá vigente por el momento, el litigio que desafía la legalidad del programa continuará. Ahora, la supervivencia de la nueva regla, y el futuro de cientos de miles de beneficiarios de DACA, está en manos del juez Hanen, el mismo juez que anuló previamente DAPA, la expansión de DACA y DACA mismo. Si bien su decisión podría apelarse hasta la Corte Suprema de los EE. UU., la dirección del litigio parece clara dada la composición del Quinto Circuito y la Corte Suprema.

Con opciones limitadas para la acción ejecutiva y el posible cambio en la composición y el control del Congreso en el horizonte, la única forma viable de proteger a los jóvenes indocumentados es a través de la acción legislativa desde ahora hasta finales de 2022.

La administración de Biden y los líderes del Senado deben unirse para usar todas las herramientas a su disposición para finalmente diseñar una solución permanente para proteger a los jóvenes indocumentados en todo Estados Unidos. El momento de las negociaciones es ahora, ya que la capacidad de cientos de miles de permanecer legalmente en el país está en juego.