Contratar trabajadores temporales extranjeros no perjudica a los trabajadores estadounidenses, según un nuevo estudio. - Saenz-Garcia Law

Contratar trabajadores temporales extranjeros no perjudica a los trabajadores estadounidenses, según un nuevo estudio.

¿Se contratan menos trabajadores estadounidenses cuando los empleadores también contratan mano de obra temporal de temporada del extranjero? Un nuevo estudio de empresas que solicitan visas H-2B sugiere que la respuesta es no.

La visa H-2B permite que los trabajadores del extranjero ingresen a los Estados Unidos para ocupar trabajos temporales no agrícolas que no requieren un alto nivel de educación formal. La cantidad de nuevas visas H-2B que se pueden emitir cada año tiene un límite de 66,000 y los beneficiarios de las visas se seleccionan al azar a través de una lotería.

Al analizar la contratación en las empresas que participan en esta lotería, el nuevo estudio encuentra que las empresas que contratan a un mayor número de trabajadores H-2B experimentan una mayor producción sin efectos adversos en el empleo de los trabajadores nacidos en los EE. UU. En algunos casos, el número de trabajadores H-2B y de trabajadores estadounidenses empleados por una empresa aumenta al mismo tiempo.

El programa H-2B

Los empleadores estadounidenses que deseen contratar trabajadores H-2B primero deben obtener una certificación laboral temporal del Departamento de Trabajo (DOL). Para que un empleador reciba la certificación, el DOL debe determinar que: (1.) no hay suficientes trabajadores calificados nacidos en los EE. UU. disponibles para ocupar los trabajos temporales para los que el empleador desea contratar trabajadores H-2B; y (2.) el empleo de trabajadores H-2B no afectará negativamente los salarios o las condiciones de trabajo de los trabajadores nacidos en los EE. UU. que realizan trabajos similares.

En los últimos años, la demanda de trabajadores H-2B ha superado con creces el límite anual de 66.000, y la demanda suele ser tan alta que DOL y DHS ejercen su autoridad para agregar visas H-2B adicionales al grupo durante todo el año. Como resultado, el DOL realiza un sorteo para determinar cuál de las empresas que solicitaron la certificación de trabajo temporal recibirá realmente la certificación.

Los empleadores que reciben la certificación de trabajo temporal deben solicitar permiso al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) para emplear trabajadores H-2B. Una vez que USCIS aprueba la petición, los trabajadores extranjeros pueden solicitar una visa H-2B en una embajada o consulado de EE. UU. en su país de origen. Es posible que algunos trabajadores extranjeros no necesiten una visa si ya se encuentran en los Estados Unidos y recibieron la aprobación de USCIS para una extensión de su estatus H-2B actual o un cambio de un estatus diferente al estatus H-2B. El tiempo máximo que un trabajador extranjero con estatus H-2B puede permanecer en los Estados Unidos es de tres años. Luego, el trabajador debe permanecer fuera de los Estados Unidos durante tres meses antes de que pueda ser readmitido en el estado H-2B. El cónyuge y los hijos solteros menores de 21 años pueden acompañar a un beneficiario de la visa H-2B a los Estados Unidos, pero no se les permite trabajar mientras estén aquí.

Un nuevo estudio no encuentra una disminución en el empleo de los trabajadores nacidos en EE. UU. El nuevo estudio encuestó a las empresas que participaron en la lotería 2021 del DOL para el procesamiento de certificaciones laborales temporales H-2B y comparó las que ganaron con las que perdieron.

Las empresas que resultaron ganadoras de la lotería y, por lo tanto, pudieron contratar a más trabajadores H-2B, experimentaron un aumento en los ingresos.

Las empresas ganadoras también experimentaron un ligero aumento en el empleo de trabajadores nacidos en los EE. UU. o ningún cambio. No hubo evidencia de que la contratación de más trabajadores H-2B resultara en una disminución del empleo para los trabajadores nacidos en los EE. UU. El estudio también encontró que los empleadores que perdieron la lotería H-2B no tendían a contratar a más trabajadores estadounidenses. Como resultado de perder la lotería, esas empresas generalmente contrataron menos trabajadores en general y sufrieron menores ingresos que aquellas empresas que pudieron contratar a más trabajadores extranjeros. Los economistas que realizan el estudio sugieren que este resultado se debe a que existen “pocos sustitutos” en las áreas rurales para el trabajo realizado por personas que reciben visas H-2B, lo que respalda la necesidad del programa. Inmigración y empleo.

El estudio respalda la conclusión de muchos economistas de que la inmigración amplía el mercado laboral para los trabajadores nacidos en Estados Unidos.

Esto ocurre de varias maneras. Primero, los trabajadores inmigrantes y los trabajadores nacidos en los EE. UU. tienden a tener diferentes conjuntos de habilidades, por lo que se complementan entre sí en lugar de competir por los mismos trabajos. En segundo lugar, los trabajadores inmigrantes gastan la mayor parte de sus salarios en la economía estadounidense, que crea nuevos puestos de trabajo al aumentar la demanda de los consumidores. Tercero, las empresas estadounidenses responden a la presencia de trabajadores y consumidores inmigrantes expandiendo sus operaciones dentro de los Estados Unidos en lugar de en el extranjero. Y cuarto, los inmigrantes amplían el mercado laboral estadounidense cuando crean nuevos negocios.

El nuevo estudio y los hallazgos de muchos otros economistas socavan el mito común de que cada trabajo ocupado por un trabajador inmigrante es un trabajo menos disponible para un trabajador nacido en los EE. UU. De hecho, la inmigración aumenta las oportunidades laborales para la mayoría de los trabajadores nacidos en los Estados Unidos.